Saiba o que é e como tratar a elefantíase

A elefantíase, ou filariose, é uma doença parasitária que afecta a circulação linfática. Esta infecção é causada por um nematódeo que promove uma reacção inflamatória nos vasos linfáticos, causando uma obstrução funcional e fazendo com que a perna afectada, por exemplo, fique muito dilatada – assemelhando-se a pata de um elefante.

Diagnóstico da elefantíase

O diagnóstico da elefantíase é feito a partir da observação do indivíduo e de suas queixas, e pode ser comprovado através do exame de sangue.

A elefantíase é uma doença de diagnóstico tardio porque evolui muito lentamente ao longo dos anos. O agente causador vai multiplicando-se dentro do indivíduo, mas gera sintomas que podem ser confundidos com outras doenças. O principal sintoma que é o inchaço exagerado dos membros pode ocorrer muito tempo depois da contaminação.

Sintomas da elefantíase

  • Febre elevada;
  • Dor de cabeça;
  • Dor muscular;
  • Intolerância à luz;
  • Reacções alérgicas
  • Asma;
  • Comichão pelo corpo;
  • Pericardite;
  • Linfedema dos braços, pernas, mamas ou escroto

Estes sintomas podem surgir de 1 mês até 10 anos após a picada do inseto.

Causas da elefantíase

A elefantíase é causada pela picada do mosquito Aedes aegypti, o mesmo que causa a malária; Anapholes ou Mansonia, à noite ou da mosca varejeira.

Transmissão da elefantíase

Ao picar o indivíduo, a larva presente no mosquito, ou na mosca, é transmitida e instala-se na corrente linfática, gerando os sintomas da doença.

O indivíduo infectado não passa a doença para outros, mas se um mosquito o picar pode contaminar-se e contaminar outros com a sua picada, mesmo que este indivíduo ainda não tenha manifestado todos os sintomas da doença.

Tratamento da elefantíase

O tratamento da elefantíase é feito com a ingestão de medicamentos, como o Dietilcarbamazina ou Albendazol, e por vezes, é necessário a realização de cirurgia para correção do sistema linfático.

Prevenção da elefantíase

A prevenção da elefantíase é feita com o uso de rede mosquiteira, telas nas janelas e nas portas, evitar deixar água parada em pneus, garrafas e vasos de plantas, por exemplo: usar repelente diariamente, evitar locais com moscas e mosquitos, e cabe ao governo utilizar meios para combater as moscas e mosquitos como a pulverização de venenos pelo ar e as medidas de saneamento básico.

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